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    Bahamas permitirá salida de 18 cubanos a Panamá

    Publicado el miércoles, 08.21.13

    Bahamas permitirá salida de 18 cubanos a Panamá
    ANTONIO MARIA DELGADO
    ADELGADO@ELNUEVOHERALD.COM

    Bahamas permitirá que 18 balseros cubanos que se encuentran retenidos en
    el archipiélago sean trasladados próximamente a Panamá, dijo el martes
    el ex embajador panameño ante la Organización de Estados Americanos
    (OEA), Guillermo Cochez, al término de una reunión de alto nivel con las
    autoridades bahameñas.

    “Van a viajar en los próximos días y eso es lo que estamos coordinando.
    Hubo una excelente relación con los funcionarios [de Bahamas] y
    cualquier diferencia que hubiera sobre este tema ha sido zanjada”,
    aseguró Cochez en una entrevista telefónica con El Nuevo Herald desde
    Nassau.

    “Vamos a coordinar su estadía en Panamá, y viajarán en el vuelo directo
    de Copa dentro de poco, podría ser esta misma semana o la próxima”, sostuvo.

    Cochez, quien fue nombrado por el gobierno panameño como embajador
    especial para tramitar el traslado, dijo que algunos de los cubanos
    posteriormente podrán viajar a Estados Unidos porque ya han sido
    aceptados por las autoridades de Washington.

    El anuncio fue realizado luego de que Cochez se reuniera con el ministro
    de Relaciones Exteriores e Inmigración de Bahamas, Frederick Mitchell, y
    el ministro de Seguridad Nacional de ese país, Bernard Nottaee, para
    presentar formalmente la oferta de asilo del gobierno panameño.

    En la misión panameña también participó el abogado de Miami, Lorenzo
    Palomares, quien ha estado a cargo de los arreglos legales para los
    refugiados que posteriormente se trasladarán a Estados Unidos.

    La reunión en Bahamas se realizó pocos días después que Mitchell
    declarara a los medios que su gobierno no había recibido aún la oferta
    de Panamá para hacerse cargo de los cubanos, pese a que la versión ya
    venía circulando en algunos medios internacionales.

    Mitchell había señalado previamente que en Bahamas se encontraban 18
    personas que habían sido adjudicadas para obtener la condición de asilo.
    Diez de ellas ya habían sido aceptadas por Estados Unidos, mientras que
    las ocho restantes se encontraban en condiciones de ser trasladados a
    terceros países.

    “Si Panamá hace una oferta por los ocho, entonces son libres de ir a
    Panamá”, enfatizó el canciller en un comunicado.

    Las conversaciones se celebran luego de que la organización de
    activistas Movimiento Democracia anunciara el lunes que dejarían de
    protestar frente al consulado de Bahamas en Miami, con la esperanza de
    que el cese de las manifestaciones ayudara a crear un mejor ambiente
    para el encuentro de Cochez con las autoridades bahameñas.

    El Movimiento Democracia había estado promoviendo distintas jornadas de
    repudio frente a la sede diplomática, incluyendo una huelga de hambre de
    varios de sus activistas para protestar por el presunto maltrato de los
    refugiados cubanos que se encuentran en Bahamas.

    Los activistas del sur de Florida también se encontraban protestando la
    decisión previa de Bahamas de entregar al régimen de La Habana a otro
    grupo de 24 inmigrantes cubanos, algunos de los cuales ya contaban con
    una oferta de asilo de Panamá.

    Los 24 fueron subidos a un avión con rumbo a Cuba la semana pasada pese
    a las súplicas de último minuto por parte del gobierno de Estados Unidos
    y otros funcionarios para que demoraran la devolución, según Ramón Saúl
    Sánchez, jefe del Movimiento Democracia.

    Entre los repatriados estaban ocho cubanos involucrados en filmar un
    video con un teléfono celular que muestra a un supuesto guardia del
    Centro de Detención de Inmigración de Nassau pateando a varios detenidos
    en el suelo, agregó.

    Las autoridades de las Bahamas alegaron en julio que el video era falso.
    La congresista Ileana Ros-Lehtinen declaró que funcionarios del
    Departamento de Estado habían dicho que Nassau había confirmado ahora su
    veracidad y sacado a los guardias culpables.

    “Es vergonzoso que el gobierno bahameño ni siquiera tenga en cuenta la
    oferta de asilo humanitario hecha por el gobierno de Panamá”, dijo
    Ros-Lehtinen.

    Bahamas ha repatriado 64 ciudadanos cubanos en lo que va del año.

    Los 18 que viajarán próximamente a Panamá son cubanos que actualmente se
    encuentran bajo la protección de la oficina de refugiados de las
    Naciones Unidas, dijo Cochez.

    Esa entidad del organismo multilateral, junto con la Cruz Roja Nacional
    de Panamá, están en este momento coordinando la logística del viaje, agregó.

    Siga a Antonio María Delgado en Twitter: @DelgadoAntonioM

    Source: “Bahamas permitirá salida de 18 cubanos a Panamá – Cuba –
    ElNuevoHerald.com” –
    http://www.elnuevoherald.com/2013/08/21/1548147/bahamas-permitira-salida-de-18.html

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