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    El 2016, un año inolvidable para Cuba – Obama visita la isla y muere el dictador

    El 2016, un año inolvidable para Cuba: Obama visita la isla y muere el
    dictador
    NORA GÁMEZ TORRES
    ngameztorres@elnuevoherald.com

    La muerte de Fidel Castro, marcó el final de un año verdaderamente
    histórico para Cuba.

    Tras años de falsos rumores, el ex gobernante cubano falleció el viernes
    25 de noviembre, justo a las 10:29 de la noche, según informó su hermano
    Raúl Castro en un comunicado leído en la televisión estatal. Tenía 90
    años. Lo que siguió después demostró el particular gusto de los
    gobiernos autoritarios por los funerales de estado.

    Nueve días de duelo (sin música ni alcohol); actos multitudinarios en
    las dos ciudades más importantes del país; imágenes de mujeres llorando
    y jóvenes gritando “Yo soy Fidel”; un recorrido de las cenizas por toda
    la isla (con las correspondientes movilizaciones para ver pasar la
    caravana); y las inéditas imágenes de su esposa y cinco hijos entregando
    la urna con sus cenizas a Raúl, quien se despidió de su hermano con unas
    palmaditas en la caja.

    ¿El hogar del reposo final de las cenizas de Fidel Castro? Un
    controversial monolito que debía parecer un grano de maíz (en alusión a
    una frase de José Martí que alaba la modestia) pero que ha despertado el
    escarnio y las críticas por su torpe diseño.

    Si la muerte de Castro y sus funerales fueron sucesos extraordinarios,
    todo el año pareció tener un tinte de irrealidad, con varios eventos
    sensacionales pasando uno tras otro.

    Desde 1928 un presidente estadounidense no pisaba suelo cubano. Barack
    Obama llegó a la isla el 20 de marzo y dejó una impresión indeleble
    entre sus habitantes.

    Obama habló directamente a los cubanos y en un discurso presenciado por
    el gobernante Raúl Castro, le instó a no temerle “a las diferentes voces
    del pueblo cubano y a su capacidad de hablar, de reunirse y de votar por
    sus líderes”, palabras que muchos dudaban que escucharían en el
    transcurso de sus vidas. En una conferencia de prensa que dieron ambos,
    Castro negó, molesto, la existencia de presos políticos en Cuba: “Dame
    la lista ahora mismo de los presos políticos para soltarlos, dime los
    nombres y si hay esos prisioneros políticos, antes de que llegue la
    noche van a estar sueltos”, le contestó visiblemente descolocado a un
    reportero cubanoamericano.

    Como si esto fuera poco, en la misma semana, los Rolling Stones, el
    legendario grupo británico de rock, una vez prohibido en la isla,
    ofreció un concierto en La Habana al que se calcula asistió un millón de
    personas.

    Y luego continuó el desfile que se inició desde el 17 de diciembre de
    2014: de presidentes y primeros ministros (Canadá, Japón, Portugal,
    Irán, Vietnam); de celebridades de Hollywood (el equipo de Fast and
    Furious, ¡Madonna! y Karl Lagerfeld con su polémico desfile de Channel
    por el Prado habanero); y de estadounidenses (casi medio millón
    visitaron la isla, también facilitados por el regreso de las aerolíneas
    estadounidenses y los cruceros).

    Raúl Castro fue recibido con honores en Francia en enero y en diciembre
    se anotó otro importante tanto con la firma del nuevo acuerdo bilateral
    de cooperación y diálogo político con la Unión Europea, lo que eliminó
    una piedra en el zapato del gobierno cubano –la Posición Común–, todo
    ello sin hacer cambios en el sistema político de la isla.

    Pero todos esos eventos glamorosos y victorias diplomáticas no pudieron
    impedir que la economía del país siguiera cayendo en picada y el éxodo
    de cubanos continuara aumentando.

    El anticipado VII Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) en abril
    decepcionó, al no aprobar medidas para profundizar y extender la reforma
    económica emprendida por Raúl Castro, y planificar la legalización de
    las pequeñas y medianas empresas cubanas para el 2030 como fecha tope.
    Quedó claro también que el gobernante, si bien dejará su cargo como
    presidente en el 2018 y creó pequeños espacios para el relevo
    generacional, pretende mantenerse al frente del PCC para supervisar la
    transición – si su salud se lo permite.

    En el segundo semestre del año, la falta de liquidez, el recorte de los
    envíos de petróleo de Venezuela y el inicio de los pagos de la deuda
    refinanciada con los países del Club de París, provocaron la imposición
    de recortes en el uso del combustible y la electricidad así como el cese
    de pagos a proveedores. También aumentó la escasez de alimentos –entre
    otros factores por el aumento de la demanda del turismo– y de medicinas.

    Según la CEPAL, que utiliza cifras oficiales cubanas, la economía apenas
    creció un 0.4 por ciento de un dos por ciento pronosticado a principios
    de años. Pero expertos consideran que en realidad el Producto Interno
    Bruto este año entró en números rojos, con cero crecimiento o incluso
    negativo.

    Sin embargo y pese a los ruegos de la Casa Blanca, el gobierno de Castro
    no dio luz verde a muchos de los negocios de compañías estadounidenses
    que querían establecerse en la isla, en un apuesta por obtener más
    concesiones de la actual Administración, que hizo de Cuba una pieza
    central en el legado del Presidente. Como casi todo el mundo, no
    contaron con la sorpresa que trajo noviembre.
    Ante este panorama y con interrogantes sobre el futuro de la ley de
    Ajuste Cubano en un entorno de nuevas relaciones, 50,842 cubanos
    arribaron sin visa a los Estados Unidos—hasta agosto del año fiscal
    2016—, según cifras oficiales compiladas por el Nuevo Herald.

    Las imágenes más dramáticas provinieron de los miles de cubanos que
    quedaron varados en distintos países –casi 8000 en Costa Rica, 4000 en
    Panamá y 2000 en Colombia– en la larga ruta terrestre que comienza en
    Ecuador y termina en la frontera mexicana con Estados Unidos. La
    situación provocó crisis humanitarias y diplomáticas, así como las
    críticas de los gobiernos centroamericanos a la política migratoria de
    Estados Unidos.

    EEUU no cambió su política migratoria hacia Cuba y contribuyó
    monetariamente a la manutención y la evacuación de los inmigrantes
    cubanos en algunos de estos países, pero discretamente instó a los
    gobiernos latinoamericanos a implementar con más fuerza los controles
    migratorios y deportar a los cubanos.

    El deshielo tampoco ha podido frenar la represión a los opositores y
    activistas por los derechos humanos, muchos de los cuales mostraron
    públicamente su frustración con la política de Obama. El opositor
    Guillermo Fariñas se declaró en huelga de hambre por más de 50 días para
    perdirle al gobierno que cesara el acoso y la represión contra los
    disidentes e iniciara un diálogo político. Hasta noviembre del 2016, la
    Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional
    contabilizó 9,484 detenciones arbitrarias por motivos políticos, la
    cifra más alta en los últimos siete años.

    Tras la muerte de Castro, las medidas de seguridad aumentaron y el
    artista Danilo Maldonado, “El Sexto” fue arrestado por pintar un
    graffiti con el texto “Se Fue” y publicar un video en las redes sociales
    en el que se burlaba del ex gobernante. Al cierre del 2016, Maldonado
    continuaba en prisión.

    La elección de Donald Trump –que ha prometido negociar un mejor
    “acuerdo” o revertir todo lo que ha hecho Obama– y la muerte de Castro
    arrojaron aún más incertidumbre para el fin de año.

    El 2017 promete ser también un año crucial para Cuba.

    Nora Gámez Torres: @ngameztorres

    Source: Los acontecimientos más relevantes en Cuba durante el 2016 | El
    Nuevo Herald –
    www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article122832859.html

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